* Нити *

Нити





Каждая жизнь - бесценна!


Блок 8

Блок 8 стремительно приближался к третьей планете никому не ведомой системы молодой и горячей жёлтой звезды. Бесконечно-долгий путь наконец привёл его к цели. Внизу лежал дикий, пылающий мир. Прозрачная сфера Блока ненадолго остановилась, словно выбирая место поудобнее, затем трансформировалась в узкую иглу и устремилась к поверхности. Почти без всплеска войдя в лавовое озеро, она начала быстро погружаться к ядру планеты.


С виду практически ничего не изменилось. Яркая звезда продолжала светить, изредка поблёскивая вспышками своей ещё нестабильной поверхности. Молодая, вся полыхающая вулканами планета продолжала свой размеренный путь по орбите. Но внутри планеты уже начались изменения. Чуть уменьшилась энтропия, и в первозданном диком хаосе начал проявляться странный порядок, Программа Направленного Развития.




В Пустоте, в которой целую вечность не было абсолютно ничего, вдруг, словно ниоткуда, возникла слегка светящаяся сфера. Та'Иль неподвижно висел в пространстве, пытаясь открыть глаза. Наконец, ему это удалось. Всё чаще он останавливал своё Движение в таких вот местах, в Пустоте, далеко от всего сущего. Сплошная чернота. Лишь едва угадывались в ней голубоватые прожилки филаментов. Та'Иль немного улучшил зрение, ровно на столько, чтобы нити стали чуть ярче, слились в сеть Галактических Течений. Вот, чуть левее - Ланиакеа. Где-то там, для него уже далеко позади в Пространстве и Времени осталась колыбель Человечества, Великое Кольцо Поздних Миров. А впереди, чуть правее - Пегас, так, кажется, называли когда-то на Земле второе Галактическое Течение. Та'Иль не выбирал путь. Он просто рвался наугад сквозь бездну пространства. Не важно, куда. Лишь бы подальше от всего знакомого. Словно пытаясь убежать от самого себя. Всё чаще делал он такие остановки. Было что-то притягательное в созерцании Вселенной, в осознании того, как много ещё можно совершить, в понимании бесконечности пути. Но груз горечи и вины всё чаще приводил Та'Иля к мысли о том, чтобы однажды навсегда вот так остановить своё Движение, и до конца времён раствориться в созерцании этой вечной Пустоты.


В этот раз что-то было не так. Та'Иль не сразу понял, что именно. Что-то нарушало гармонию. Что-то внутри. Сигнал. Откуда здесь? Ведь он вынырнул в этой точке случайно. Сигнал был слабым. Он шёл откуда-то из невероятной дали Ранних Миров. Та'Иль поначалу решил не обращать на него внимания. Но среди пустоты он постоянно притягивал к себе внимание, словно просил сосредоточиться на себе. Та'Иль не удержался. Распознал сигнал. Такой знакомый, и такой неожиданный здесь. Блок 8 сообщал о нахождении мира с Вероятностью Долгой Жизни 0,9999. Это было уже интересно. Оказалось, что в Ранних Мирах такие показатели - крайняя редкость. Да и номер блока... 8... Значит, это где-то очень далеко. Что ж, стоит посмотреть. Сфера исчезла. Ещё целую вечность это место будет таким же пустым, каким было до этого.




А на планете уже шли первые затяжные дожди. Обширные низины заполнялись водой, намечая первичные контуры будущих океанов. Прозрачная сфера возникла над небольшим скалистым островком, и тут же засверкала потоками воды в багровом свете пылающего неподалёку вулкана. Та'Иль долго не мог прийти в себя. Он уже давно стал замечать, что к планетной силе тяжести привыкать стало всё тяжелее. Пора бы внести изменения в собственное тело. Но он не хотел с этим спешить.


Долгое время он лежал, не открывая глаз. Слушал. Вот шум дождя. Вот рокот вулкана. Вот отзвук далёкой ещё грозы. По всем признакам, гроза будет сильной. Неприветливый мир. Но Та'Иль знал, что этому миру суждено стать ласковой и безопасной колыбелью для будущей цивилизации. Какой-то она будет? Пора открывать глаза. Предстоит ещё очень много работы.


Встреча

Первая Корректировка подошла к концу. Та'Иль уже знал весь этот новый мир. Неустанно он находил и бережно исправлял все его проблемы. Снова стоял он на том самом островке, где впервые появился здесь. Он безгранично любил этот мир, но этот замшелый островок любил по-особенному. Ему нравилась дикая, первозданная красота этого места. Та'Иль спустился к воде. Над поверхностью бурлили пузырьки - это первые, ещё совсем примитивные строматолиты выделяли кислород. Здесь уже можно ненадолго погасить поля. Та'Иль осторожно вдохнул воздух, ещё горький, но уже вполне пригодный для дыхания. На континенте ещё рано, но скоро, уже скоро... Вдали плеснуло, какое-то крупное существо высунулось на поверхность и тут же исчезло. А у своих ног Та'Иль вдруг увидел большую плоскую рыбу. Видимо, вылезла к берегу погреться.
- Ну, здравствуй, рыбина...

Та'Иль протянул к ней руку и дотронулся до чешуистой спины. Рыба спокойно лежала на песчаном дне, и Та'Илю даже показалось, что она испытывала некоторое удовольствие от прикосновения. Рука ощутила вибрацию и лёгкое электрическое покалывание. "Как котёнок", - подумал вдруг Та'Иль. Такое давнее земное воспоминание...




Всё прозрачнее становилась атмосфера. Всё реже появлялись в синеющем небе чёрные тучи. С высоты уже было хорошо заметно, как длинными языками мшистая зелень проникала вглубь континентов. Ещё совсем немного времени - и этот мир сможет дать Человеку всё, что нужно для жизни. В воде жизнь уже кипела вовсю, но на сушу выбираться не торопилась.

Та'Иль часто думал о том, какой же она будет, эта первая, вышедшая на сушу жизнь? Может быть, та рыбина? Или нечто совсем иное? В принципе, он мог сделать выбор сам. Но предпочёл дать волю самой природе. Какая б ни была эта будущая сухопутная жизнь - она будет прекрасна.




Ночь выдалась тяжелой. Нужно было ослабить вулканическую активность на островах Северного разлома. Там вода нагревалась слишком сильно, а облака дыма и пепла грозили накрыть четверть планеты. Теперь там порядок, и неплохо было бы отдохнуть.

Та'Иль любил вот так засыпать, утопая во мху где-нибудь посреди дикого леса. Он знал, что ничто живое пока не потревожит его сон. Но в это раз он скоро проснулся. Какое-то время он никак не мог понять, что же могло его разбудить. Какое-то очень странное, давным-давно забытое чувство... Чувство, что где-то рядом есть ещё один Человек.


А вот этого как раз быть не могло. Та'Иль надеялся, что он забрался в такую невероятную даль, что ни одна живая душа не сумеет найти его здесь. Сигнал Блока 8 отключился в тот же миг, как Та'Иль появился на планете. Никто не мог знать о нём. Никто не должен был его искать. Даже случайно. И вот ведь...


В душе Та'Иля боролись противоречивые чувства. Первым было желание скрыться, не подать виду, что здесь кто-то есть. После того, что случилось, у него целую вечность не возникало желания общаться с себе подобными. Вторым же было неуёмное любопытство. Кто же мог добраться сюда? А главное - зачем? Как всегда, любопытство одержало верх. Но Та'Иль решил не пользоваться Движением, а пойти пешком. По его расчётам, путь займёт несколько часов. Будет время всё обдумать.


На закате Та'Иль увидел её издали. Она сидела у родника, окунув в воду узкие ладони. В первый момент она даже не показалась ему красивой. Худенькая фигура, длинные белые волосы, грустные, усталые голубые глаза. Серебристо-белое платье слегка светилось. Лёгкие золотистые всполохи указывали на то, что она не до конца доверяла этому миру и не выключала поля. Та'Иль тихо подошёл к ней и сел напротив, тоже опустив руки в ручеёк. Вода была ледяная. Молчание тоже... И Та'Иль, и незнакомка долго молча сидели, закрыв канал Прямого Общения. Сидели и глазами изучали друг друга. Наконец она решилась нарушить тишину.
- Здравствуй, Та'Иль, я так долго тебя искала.
- Как ты меня нашла?
- Понимаешь, я Историк. Люди уходили в Ранние миры. Уходили группами, чаще - парами, реже - по одному. Уходили и создавали свою жизнь. Обычно, найдя подходящую планету, они селились на ней, перестраивали её для себя. Иногда такие планеты давали начало новым цивилизациям, те распространялись и рано или поздно выходили на Связь. Мы, историки, изучали такие цивилизации. Изучали, как они появились, изучали Людей, которые имели к этому отношение.

Кто-то искал покоя и гармонии. Кто-то, наоборот, желал поиграть в бога. Были и те, кто осознанно создавал живые миры, распространяя Жизнь во Вселенную.

Такие, как группа Се'Ара, Дайна или Хэб, заселяли целые сектора, создавая миры один за другим, уходя всё дальше и дальше. Эти миры - словно жемчужины, нанизанные на нити. Многие из нас посвятили себя тому, чтобы распутать эти нити, узнать, чья же судьба стоит за ними. Мне попалась твоя.

Сначала в зоне действия Маяка 14448 появилась система облачного мира Ваас. Эти разумные облака ухитрились применить Движение ко всей своей звёздной системе. Появление и исчезновение их зелёной звезды не раз фиксировалось нашими Наблюдателями, а в одной из точек выхода система оказалась в зоне действия Маяка. Они рассказали нам о встреченном ими мире океанской разумной жизни. Я изучила обе эти цивилизации и обнаружила между ними сходство.


Так, мир за миром, я распутывала твою нить. Как непохожи были все эти миры! И в то же время так похожи. Все они были созданы с такой любовью к жизни, с такой заботой о мелочах... С каждой новой цивилизацией я всё сильнее любила того, кто всё это создал.

Однажды я поняла закономерность. Вероятность Долгой Жизни всех первоначальных планет была близка к 1, и каждая следующая была в невероятной дали от предыдущей. Было такое чувство, что кто-то старался каждый раз оказаться как можно дальше от своего же творения. Я пробовала рассчитать, куда мне направиться в следующий раз. И стала всё чаще находить цели. Пройдя более 400 миров, я начала понимать, что создающий их Человек страдает. Он словно бежит от самого себя, созиданием пытаясь искупить утрату. Долгий был путь. И вот я здесь. Я нашла тебя.


Та'Иль осторожно, всё ещё недоверчиво, приоткрыл Канал Прямой Мыслесвязи. Канал На'Ири был открыт. Видимо, непроизвольно. В нём не было слов-мыслепосланий. Только цвета эмоций. Та'Иль ощущал в них тёмно-красное, тёплое чувство любви и заботы, фиолетовую линию интереса поиска и понимания и... золотые всполохи желания физической близости. Более того, в них было плотное, пульсирующее ядро желания Создания Новой Жизни. И Та'Иль понимал, что оно отличалось от того юного, спонтанного желания, оно было осознанным. Внезапно это внесло в сознание Та'Иля уже почти забытое ощущение тепла и принятия, и его Канал на мгновение тоже полыхнул золотым. Но тут же этот всполох угас и сменился чёрной, как беззвёздная ночь, сплошной, непроницаемой пеленой горя.
- Я не достоин... - про себя подумал Та'Иль и закрыл Канал. Тревога о том, последняя мысль непроизвольно обернулась мыслепосланием и ушла в Канал, что На'Ири её услышала, жгла Та'Иля изнутри. На'Ири молчала, глядя ему в глаза.
- Расскажи! - не мыслепосланием, а голосом, взволнованным шёпотом, попросила На'Ири.
- У меня был Друг...

Та'Иль внезапно замолк, и на глаза его навернулись слёзы. В горле стоял тяжёлый ком. На'Ири вздрогнула. Она уже поняла, что могло так тяготить Та'Иля. Когда так говорят о Человеке, это может означать лишь одно. Развоплощение. Смерть.

Как Историк, На'Ири знала, что это такое. Когда-то, ещё на самой заре Человечества, смерть была неизбежна для каждого. Люди жили тогда очень недолго. Мало того, они даже ухитрялись убивать друг друга. Иногда даже массово. Но теперь... Об этом даже не все помнят...
- Его звали Зар-Вагаш. Тогда мы исследовали мир Корш-шшш.


Та'Иль снова приоткрыл Канал и ощутил в нём не приказ и даже не просьбу, не научное любопытство, а что-то глубоко искреннее. В его сознании словно что-то взорвалось. Его Канал полностью раскрылся, и неудержимая волна воспоминаний хлынула в него. На'Ири вздрогнула, не ожидав сразу такой мощи потока, но быстро приспособилась к восприятию. Она закрыла глаза - в тот миг она словно увидела Вселенную глазами Та'Иля.


Задача трёх тел

- Это была странная планета. Почти втрое больше Земли, но с небольшой массой. Очень старая. Уже с практически остывшим ядром. Она была, словно губка, вся изрыта пещерами. Пещеры уходили на невероятную глубину внутрь коры планеты, и даже нам не удалось тогда добраться до самых глубоких уровней.

Сама цивилизация Корш-шшш была не менее древней. Они достигли огромных успехов. Научились перестраивать свои тела, активно использовали Движение и Прямую Связь. Они преобразовали свою планету и очень своеобразно решили проблему перенаселения.

Когда мы появились там впервые, мы не поверили своим глазам. С поверхности планеты ввысь поднимались титанических размеров башни. Они были насквозь изрыты ходами и нишами, и выходили далеко за пределы атмосферы. Издалека планета походила на огромного ежа. В низинах были океаны со странно-зелёной водой. И повсюду, в пещерах, на поверхности, в воде, в воздухе, в пустотах башен были сотни триллионов существ. Только значительно позже мы узнали, что все они - Корш-шшш.

Но самым удивительным была сама звёздная система. Старая, выгорающая звезда, которая вскоре должна была сойти с главной последовательности и стать красным гигантом. Планета Корш-шшш была была спутником необычайно огромного газового гиганта, словно чуть-чуть не доросшего до звезды. Более того, расчёты показали, что с неравномерным циклом примерно в несколько сотен тысяч лет происходил перезахват, и планета Корш-шшш срывалась с орбиты своего гигантского соседа и вращалась непосредственно вокруг звезды. Затем возвращалась. И всё повторялось снова.


После длительных исследований Зар-Вагаш выяснил, что изменчивость Корш-шшш как раз и объясняется необычностью строения системы. На планете несистематично и радикально менялся климат. Несколько первых попыток зарождения жизни не удались. Жизнь то выгорала в периоды вращения вокруг звёзды, то замерзала, когда планета на века оказывалась в тени, находясь во власти своего огромного спутника. Наконец, жизни удалось зацепиться. Она научилась вгрызаться в поверхность планеты, уходить вглубь, переживать там неблагоприятные времена, сама создавать для себя нужные условия. На момент нашего появления Корш-шшш были уже на пороге первого Звёздного броска.


Точка невозврата

Странно, но в такое тёплое солнечное утро Та'Ни проснулась с острым, тянущим чувством в груди. Быстро проведя самоанализ, она не обнаружила ни малейших признаков недомогания. Её молодое тело было совершенно. Значит, причина в другом, и Та'Ни эту причину знала. Когда-то она специально этому училась, мучительно-долго развивая и усиливая свой слабенький природный дар. Тотчас же она закрыла окна, погасила весь свет и, практически отключив все свои чувства, сознательным усилием попыталась понять подлинное место её тревоги. Планета появилась сразу. Она была огромна, и всё росла, росла. Затем, словно бы замерла, сжалась и ослепительно вспыхнула. Та'Ни вернулась в реальность. Перевела дух. Нужно было всё повторить заново. Раз, другой... десятый, сотый если потребуется. Видения такой остроты игнорировать было запрещено. Нужно было понять, где и когда случится эта катастрофа.

Та'Ни снова отключила себя от реальности, но в этот раз планета не появилась. Её сознание слепо бродило в чёрном тумане. Не было ни света, ни звука. Было лишь чувство жуткого холода и слабое тактильное ощущение, словно от прикосновения летящих пылинок. И так целую вечность... Вдруг появился слабый красноватый свет. Постепенно вырисовывался смазанный, затуманенный образ планеты, той самой, из прошлого видения. Планета росла. Затем белая вспышка...

Та'Ни вызывала это видение ещё и ещё, проступали всё новые детали, но общей картины она сложить не смогла. Как полагается в подобных случаях, она связалась с ближайшим Маяком и во всех подробностях передала увиденное. Вычислители должны разобраться.


Расчёты показали, что некая звёздная система вошла в плотное газо-пылевое облако. У звезды была огромная планета, находящаяся на переходной стадии - уже не планета, но ещё не звезда. Ей совсем немного не хватало массы для термоядерного возгорания. Но сейчас, благодаря плотному облаку, она стремительно набирала массу. Ориентировки были немедленно разосланы всем Маякам. Теперь дело за Наблюдателями.

Найти эту систему удалось довольно быстро. Сектор был оповещён об опасности. В опасной близости не было населённых миров, зато в самой системе был перенаселённый разумными существами мир... Корш-шшш...




Сигнал Маяка застал Зар-Вагаша в глубинах ледяных полярных пещер, словно ущипнул за краешек сознания. Зар-Вагаш получил сообщение и немедленно начал принимать меры. Но никаким способом нельзя было узнать ни масштаба грядущей катастрофы, ни того, когда она произойдёт.


Выбравшись на поверхность, он нашёл первого попавшегося Корш-шшш. Это было крупное, медлительное существо, отдалённо похожее на земного броненосца. Очевидно, один из подземных жителей. Зар-Вагаш положил руки на бронированную спину существа и попросил Связи. Когда существо открыло Канал, Зар-Вагаш одной вспышкой передал своё сообщение. В нём были лишь образы и чувства. Тёмное облако. Огонь. Боль. Смерть для многих. Он знал, Корш-шшш умеют запоминать. Существо на несколько мгновений замерло. Затем пришёл ответ:
- Мы тебя поняли.

В тот же миг Зар-Вагаш ощутил невероятно мощный сигнал мыслепослания. Было такое чувство, что голова взорвалась изнутри, вся планета содрогнулась, а по атмосфере прошла ударная волна. На какой-то момент Зар-Вагаш почувствовал себя единым целым со всеми существами этого мира. Всё живое замерло, остановилось где стояло, шло, плыло или летело. Зар-Вагаш был поражён. Получив такую весть, никто не поддался панике и унынию. Просто в единый миг личные интересы каждого "я" были забыты, отодвинуты на дальний план. У всех появилась лишь одна, общая цель - выжить. Выжить не как индивиду, а как чему-то огромному, целостному.

Зар-Вагаш до сих пор считал, что коллективный разум Корш-шшш был лишь несколько более продвинутым аналогом мышления насекомых, вроде пчёл или термитов. Лишь теперь он понял, насколько он их недооценивал. Слишком труден и жесток был путь становления жизни здесь. И сейчас, перед угрозой её полного уничтожения, всё живое объединилось в готовности противостоять, бороться. Вся ноосфера мира Корш-шшш звенела и дрожала. В этот миг Зар-Вагаш понял, насколько сильна решимость этих существ, насколько велик их потенциал и насколько важно выживание Корш-шшш как вида.

Но были и сомнения. Да, они выживали и строили свой мир в неимоверно тяжёлых условиях, но с тем, что наступало, они до сих пор не сталкивались. Им надо помочь.


Ещё несколько мгновений всеобщего единения чувств, мыслей и стремлений, и общность разрушилась, распалась на сотни триллионов отдельных индивидуумов. Но теперь каждый из них знал, что и как он должен делать.




Зар-Вагаш и Та'Иль стояли на смотровой площадке самой высокой башни планеты. Отсюда было видно, как бурые реки живых существ стекались к огромным зияющим отверстиям в коре планеты. Триллионы летающих Корш-шшш, словно образуя гигантские водовороты, устремлялись туда же. Это было величественное, незабываемое зрелище. Никакой паники. Всё чётко, спланированно и скоординированно.
- Гордый народ! Говорят, гордыня считалась у Древних грехом.
- Это не гордыня. Тут другое. Просто они знают цену своим завоеваниям. Да, они ещё не вышли в Космос. И на массовое переселение не хватит времени. Они подготовили несколько сотен существ, которых уже вывезли с планеты. Но в своём подавляющем большинстве они решили остаться. Я больше чем уверен, что в глубине коры планеты сейчас формируются миллионы озёр биомассы, вобравшей в себя все знания Корш-шшш. Они замуровывают себя в камне, обрушивают башни на входы в убежища. У них мало шансов, но они верят в них.

Словно подтверждая его слова, башня под ними содрогнулась. Планета, готовящаяся погубить всё живое на своём крохотном спутнике, мутным краем вылезла из-за горизонта. В момент восхода Та'Иль и Зар-Вагаш ощутили странный внутренний жар.
- Пора! Начинается! Лети к нашим. Когда всё закончится, пусть осмотрят, что осталось. Найди Та'Ни, расскажи ей...
- Что ты задумал?
- Видишь, сколько их осталось на поверхности? В момент взрыва все они поднимут поля.
- И все сгорят. Даже всех их вместе не хватит, чтобы образовать сплошное планетарное поле.
- Да. Но их самопожертвование даст дополнительный шанс тем, в глубине.
- А время? Они не смогут поднять поля заранее, им не хватит энергии держать их долго. И они не смогут сделать это одновременно...
- Смотри туда!
С поверхности планеты медленно поднялась огромная груда камней. Белёсые всполохи над ней давали понять, что вся она удерживается вместе полями.
- Что это?
- Первый корабль Корш-шшш. Необычное решение, правда? Скоро они выйдут в расчётную точку пространства между планетами и поднимут поля. На несколько минут планета будет в конусе тени, которая немного защитит от прямого излучения. Я лечу с ними. Мы дадим время тем, внизу, подготовиться.
- Но это же... Зар, я с тобой!
- Та'Иль, нет! Ты должен улететь прямо сейчас. Если ты не улетишь, никто долго ещё не узнает о том, что здесь произошло, не будет искать выживших. А их надо найти! Надо, пойми! Это более, чем важно! Лети, не медли!


Внутренний жар, несомненно, спровоцированный сильнейшей радиацией от восходящей планеты, становился всё сильнее, всё нестерпимее. Зар-Вагаш отошёл на несколько шагов, и вокруг него вспыхнула золотистая сфера полей.
- Пора лететь. Прощай!

Блеснула голубая искорка, и сфера исчезла.


Когда всё произошло, я был уже на безопасном расстоянии. Я до последнего мгновения словно видел всё его глазами. Невыносимо-яркий белый свет заполнил всё пространство, а потом его Сигнал присутствия оборвался. И вслед за ним пропали сигналы Корш-шшш. Только огромный раздувающийся пузырь в небе. И полная тишина.




- Ты когда последний раз возвращался к Своим?
- Я должен был выполнить последнюю просьбу Зар-Вагаша. Я вернулся в Поздние Миры, мне нужно было разыскать Та'Ни.

Когда я нашёл её, то едва узнал. Она не догадывалась, не чувствовала - она точно знала. Из неё словно ушла половина жизни. Даже её сияющие огненно-рыжие волосы стали какими-то тусклыми и безжизненными. Я передал ей всё. Она молчала. Но немой укор в её глазах говорил больше любых слов и образов.

Может, и это было моей ошибкой, что я тогда не остался с ней, не сказал ей таких нужных слов. Когда я уходил, я услышал, как она прошептала: "Неужели не было другого пути?"


Во мне тогда словно что-то переключилось. Как-то сразу мне удалось найти смысл своей жизни. Как-то сразу, одной вспышкой, пришло понимание, что и как нужно делать. Я изучил всё, что было известно о формах жизни, терраформации планет, о звёздах и и звёздных системах. Я не хотел, чтобы наша ошибка повторилась. Тогда я разработал метод расчёта Вероятности Долгой Жизни. Кажется, учёл всё, что мы тогда уже знали. Собрал несколько Блоков и отправил их в Ранние миры на поиск подходящих планет. Первые Блоки были примитивны. Они могли только определять Вероятность Долгой Жизни для планеты и инициировали Программу Направленного Развития. Всю остальную работу по преобразованию приходилось делать уже на месте. Впоследствии я сделал несколько усовершенствований. Последние были уже весьма эффективны. Но первые Блоки улетели дальше, именно они были для меня самой желанной целью.
- Чем труднее работа - тем приятнее результат... А сколько их всего было?
- Я точно не помню, несколько тысяч. Я решил, что пока достаточно. А затем отправился на их поиски. Уловив сигнал, я находил планету и работал с ней до тех пор, пока разумная жизнь на ней не развивалась достаточно для того, чтобы не погибнуть в катастрофе планетарного масштаба. Свою дорогу к звёздам ей предстояло найти самой... А я отправлялся дальше...
На'Ири затаённо, лишь одними глазами, улыбнулась.
- Значит, я не ошиблась. Знаешь, Хранители Жизни провели исследования и доказали, что Человек не может долго быть один. Да, мы теперь стали сильнее и могущественнее, мы можем путешествовать по Вселенной, создавать миры... Но нам по-прежнему нельзя надолго оставаться без общения. Что-то происходит с человеческим сознанием вдали от общества. Что-то нехорошее. Мы всё ещё не стали самодостаточными. Вселенная для нас всё ещё слишком велика. Ты слишком долго не был дома. Ты слишком многого не знаешь.


Дом хрустальный

- Подожди меня здесь.
Та'Иль исчез. Несколько долгих часов, пока его не было, На'Ири собиралась с мыслями. Как, ну как сказать ему, что всё это не его вина? Как снять с его плеч неподъёмную ношу, которую он сам на себя возложил и уже столько тысячелетий живёт с ней?


Раздался сухой щелчок, и Та'Иль появился снова.
- Пойдём! Я хочу кое-что тебе показать.
Они взялись за руки и перенеслись на побережье. Ночь здесь уже вступила в свои права. Крупные, близкие звёзды давали достаточно света, чтобы разглядеть береговую линию. Мирно, но немного тревожно шумел прибой. А может, На'Ири просто волновалась. Новое для неё чувство росло внутри. Так и держась за руки, они шли по берегу под светом звёзд. Впереди возникло слабое фиолетовое сияние. Когда они подошли ближе, На'Ири разглядела в этом сиянии стоящий на скалистом островке прозрачный замок. Тонким штрихом от берега к замку протянулся такой же прозрачный мост. "Дом хрустальный на горе... Для неё..." - всплыло откуда-то из глубины Памяти Веков. Дыхание её участилось, сердце забилось чаще.
- Иллюзия?
- Да. Мне показалось, что это красиво, и тебе понравится. Но если ты против иллюзий, можно построить настоящий...
- Не надо. Иллюзии более чем достаточно.
- Когда буду уходить, я её уничтожу. Не привык оставлять следов...
- Не надо. Может быть, у тех, кто однажды увидит её, возникнет мечта о звёздах... Как у меня сейчас...
- Может быть... Пойдём... домой?
Так и не отпуская рук, Та'Иль и На'Ири взошли на мост. Слабое фиолетовое свечение моста вокруг них становилось чуть сильнее, высвечивая океан внизу.
- Луны не хватает! - взволнованно, чуть слышно прошептала, а может, подумала На'Ири.
- Прости, я об этом не подумал! - чуть заметно улыбнувшись, прошептал, а может, подумал Та'Иль.


Другая ночь

Сколько их было до неё? Днём Та'Иль исчезал, а На'Ири оставалась в замке, изредка выходя по тончайшему хрустальному мосту на берег. За долгие дни она украсила замок цветами из разных миров, детально создавая иллюзии из своих воспоминаний.

В замке стало уютно. А ночами они подолгу разговаривали. О себе, о Кольце Поздних Миров, о будущем. Иногда Та'Иль показывал ей образы того, что сделал за день. Постепенно На'Ири узнавала этот мир, иногда даже давала советы, и её идеи нравились Та'Илю. А потом они засыпали. Ненадолго. Ночи в этих широтах в это время года коротки, утром свет, свободно проходящий сквозь прозрачные стены, будил их.

Это была другая ночь. Не такая, как многие до неё. В этот раз шумела гроза. Часто сверкали молнии. Гром, казалось, сотрясал весь замок. Сильный дождь неприятно шумел, разбиваясь об иллюзорную хрустальную крышу. Та'Иль в этот раз вернулся позже обычного. Он был взволнован. Они лежали прямо на полу большого зала, голова к голове. И долго молчали, словно опасаясь грозы. Не в небе над островком, а между ними. Та'Иль закрывал свои мысли, а На'Ири всё не решалась начать тот, самый важный для неё, разговор, который она и так оттягивала уже слишком долго.
- Я нашёл Блок 5... - сказал вдруг Та'Иль.
На'Ири сначала не поняла. Чуть дольше, чем на секунду. Затем вздрогнула. "Опять ты бежишь! От себя... От меня... Надо сказать ему, сказать прямо сейчас! И будь что будет..." Она поднялась и встала у самой широкой, прозрачной стены. Внизу, прямо под ней, большие злые волны с силой бились о скалы.
- Я знаю о Зар-Вагаше. Все знают. То, что он сделал, до сих пор передаётся по Кольцу, как легенда. Я лишь не знала, что он был твоим другом... Это был его выбор. Ты всё равно ничего бы не изменил. Ты правильно сделал, что улетел. Иначе не было бы сейчас этой ночи. Слишком многого не было бы.


Долгая, особо яркая молния расколола небо пополам. Гром, казалось, пытался сокрушить весь мир. И вдруг наступила тишина. Казалось, вся планета замерла в ожидании. На'Ири на миг показалось, что замок сейчас разлетится вдребезги, и она полетит вниз, на скалы. Или ещё хуже - он просто прогонит её.

Та'Иль долго молчал. Его Канал мыслесвязи был закрыт и словно бы ощетинился колючками ярости.
- Молчи! Слушай и услышь! Смотри и увидь!
Она полностью раскрыла Канал и послала импульс такой силы, что перед ним, казалось, не устоит нерушимая колючая стена, возведённая Та'Илем. Она так и не смогла подобрать слова. Просто направила в поток всё разом.


- Люди прилетели туда примерно через месяц, когда излучение снизилось до безопасного уровня. Зар-Вагаш погиб. Они не нашли ничего, что могло от него остаться. Но всё было не зря! Наши Вычислители провели моделирование взрыва. Идея Зар-Вагаша сработала! Планета набрала достаточную массу для звёздного зажигания и взорвалась без остатка. Облако было слишком плотным. Оно немного ослабило излучение, но значительно усилило ударную волну. Мир Корш-шшш был разрушен. Но они выжили. Поля ещё больше ослабили излучение, и его оказалось недостаточно для полной стерилизации обломков.

Мы долго искали. Точнее, не мы, а Люди. Меня тогда ещё не было. Обломки планеты разнесло, и их даже нашли не сразу. Но в некоторых из них уцелела почти замёрзшая биомасса. С помощью улетевших Корш-шшш наши Хранители пытались вернуть её к жизни, но им не удавалось. Все Маяки просили помощи по Кольцу.

Тогда появились незнакомые белые корабли. Они были похожи на гигантские, многокилометровые капли. От них не было никаких сигналов. Они просто медленно подошли к обломкам с биомассой и поглотили их целиком. И исчезли. Через полторы тысячи лет на Связь вышел мир Ваас. Это ведь тоже твоё детище? Путешествуя по Вселенной прямо со всей своей звёздной системой, они их нашли. И не только их. Мир Слизи - а белые корабли были его эманацией, возродили Корш-шшш, дали им новый толчок в развитии. Совместно, все три цивилизации образовали уникальный симбиоз. Древние знания и способности к выживанию Корш-шшш, безграничная биомасса мира Слизи и мощнейшая энергетика Ваас... Они заселили крупное шаровое скопление на окраине Галактики. Сотни миров за каких-то четверть эона! Это было невероятно и прекрасно! Сейчас они - полноправные представители Кольца. Уже много тысячелетий нам есть чему учиться друг у друга.


- А Та'Ни?...
- Та'Ни осталась одна, наедине со своим горем. Все, кто знал её, пытались помочь. Гибель любимого Человека... Такое не происходило уже слишком долго. Но даже горечь утраты не сломила её. Напротив, направила её стремления в совершенно иное русло. Она была математиком, интуисткой. Именно она сделала важнейшее открытие - Сдвиг. Я поняла это только здесь, когда ты сказал мне про её последние слова перед вашим расставанием. Она искала пути вернуть Зар-Вагаша. Не нашла. Но открыла возможность Сдвига Реальностей. С его помощью уже были возвращены в Проявление две погибшие цивилизации. Цена этому была высока - энергозатраты были так велики, что потребовалось погасить несколько сверхмассивных звёзд. По расчётам Вычислителей Кольца, у них не могла возникнуть жизнь. Но вероятность не нулевая... А Та'Ни сейчас - именной Маяк. Она входит в Совет Кольца по использованию Сдвига и до сих пор продолжает исследования. Даже она отпустила Зар-Вагаша. И я уверена, она будет рада увидеть тебя ещё раз.


Та'Иль молчал. Но На'Ири чувствовала, что мрачный, колючий кокон внутри Та'Иля дал трещину.
- Пойми же ты наконец! Ни в чём нет твоей вины. Всё, что я только что тебе рассказала, лишь подтверждает то, что каждая жизнь - бесценна! А возможность смерти лишь делает её ещё ценнее! Тебе не нужно больше никуда бежать. Вернись к своим, хотя бы ненадолго. Человек не должен быть один!
- А Блок 5?...
- Пусть всё идёт своим чередом. Никуда он не денется. То, что ты делаешь, нельзя делать с таким камнем на душе. Тебе нужно освободиться. Тогда вся твоя Вселенная заиграет новыми красками!




Ночь прошла. Они так и не уснули. На рассвете На'Ири взяла Та'Иля за руку.
- Не улетай никуда сегодня! Пойдём, мне нужно кое-что тебе показать.
Они вышли вдвоём по мосту на берег.
- Закрой глаза!
На'Ири привела его в маленькую долину между холмами, недалеко от берега.
- Смотри!
Та'Иль открыл глаза. Перед ним расстилалась поляна цветущих земных ромашек. Он протёр глаза, не в силах поверить. Множество маленьких солнышек покачивалось на стебельках.
- Иллюзия? - спросил он.
- И да, и нет. Смотри!
Цветы исчезли. Но вся долина была покрыта молодыми зелёными ростками.
- А ведь они прижились! Я тоже кое-что помню из земных сказок. Когда мы вернёмся сюда в следующий раз, они будут цвести по-настоящему! Надеюсь, я не сильно нарушила твои планы на счёт экосистемы планеты?
- Не знаю. Надеюсь, они не принесут вреда. Кажется, планета их уже приняла. Ты ведь тоже это знаешь, не так ли?
- Конечно, знаю. Просто хотела убедиться, что ты не против. Кстати, я до сих пор не знаю, как ты называешь эту планету?
- Я пока не думал.
- А давай назовём её Итандиль?
- ... Край Мироздания... - Та'Иль улыбнулся, впервые без горечи, - Почему бы и нет?




©OuttY, 2017-2018



КОММЕНТАРИИ